Egyptian lawyer charged with drug smuggling, could face death

JEDDAH, Saudi Arabia (Reuters) – An Egyptian lawyer whose arrest in April led to a diplomatic spat between Egypt and the kingdom of Saudi Arabia has been charged with drug smuggling and could face the death penalty, his lawyer told Reuters on Thursday.

Ahmed el-Gezawi was arrested for drug possession as he was trying the enter the kingdom at the Jeddah airport in April. His arrest led to demonstrations outside the Saudi embassy in Cairo, where almost 1,000 people hurled insults at the kingdom’s rulers, leading it to recall its ambassador on April 28.

The case sparked protests in Cairo, prompting Riyadh to close its embassy there in a sign of its deepening anxiety about the future direction of a formerly close ally after last year’s revolution.

The ambassador returned to Cairo a week later after high-level Egyptian delegations visited Riyadh to assure the Saudi authorities they were committed to the relationship. Saudi Arabia is a major donor of aid to Egypt.

“Yesterday was the first session in his trial. We received the list of charges and requested some time to present our defence so the case was delayed until September 5,” Gezawi’s Saudi lawyer, Hesham Hanboli, told Reuters by phone on Thursday.

Wednesday’s hearing was devoted to the formal declaration of charges and Gezawi’s response and presentation of a defence will take place in the subsequent court session, the lawyer said.

Gezawi was charged with smuggling around 21,000 pills of the anti-anxiety drug, Xanax. “The punishment for smuggling drugs can be the death penalty… and that is what the general prosecutor is asking for,” Hanboli said.

Activists in Cairo say Gezawi helped Egyptians facing trial in the Saudi criminal justice system, which international human rights groups say conducts unfair trials, an accusation Riyadh denies.

His relatives and Egyptian activists have also said they believe he was earlier sentenced in absentia for insulting Saudi King Abdullah, and then arrested as he entered the kingdom to perform the Muslim pilgrimage.

Saudi Arabia’s ambassador to Egypt strenuously denied at the time of the protests that Gezawi had either been tried or sentenced in absentia. He added that an Egyptian living in Egypt could not legally be convicted in Saudi Arabia of insulting King Abdullah.

“El Gezawi is known to have been supporting the case of imprisoned Egyptians in Saudi without fair trials,” said Yehia el-Gamal, a member of the Journalists Syndicate’s committee for the defence of prisoners of conscience, one of the most active groups in Egypt defending political detainees.

During the hearing Gezawi lifted his shirt to show scars from what he said was abuse during detention and questioning in Jeddah. The judge requested further investigation of the abuse claims, the result of which is to be announced in three weeks, Hanboli said.

The spokesperson for the Bureau of Investigation and General Prosecution was not available for comment.


Source: Euro News

الجيزاوي يواجه عقوبة الإعدام بتهمة تهريب المخدرات

أكد موقع  “CHICAGO TRIBUNE” الأمريكي  اليوم ” الخميس” نقلا عن محامي  ” أحمد الجيزاوي”  – المحامي المصري الذي تم القبض عليه في إبريل الماضي-  تم إتهامه بتهريب المخدرات ومن الممكن أن يواجه عقوبة الإعدام.

وأشار الموقع إلي ان الجيزاوي قد تم القبض عليه لحيازته مخدرات أثناء محاولته العبور بها للملكة العربية السعودية في مطار جدة ، كما ذكرت الصحيفة إلي ان أمر اعتقاله أدي إلي تظاهر مايزيد عن 1000 شخص امام السفارة السعودية بالقاهرة الأمر الذي أدي إلي إستدعاء السعودية سفيرها  في 28 إبريل وإغلاق الرياض لسفارتها بالقاهرة تعبيرا عن قلقها من زيادة المشاحنات مع حليفها”مصر” .
كما ذكر الموقع أن سفير السعودية عاد إلي القاهرة منذ أسبوع عقب زيارة وفود عالية المستوي للرياض للتاكيد علي عمق العلاقة بين مصر والسعودية،حيث تعد السعودية إحدي الجهات المانحة الأساسية للمساعدات في مصر.
واعلن “هشام حنبولي” محامي الجيزاوي  أن امس ” الأربعاء ” كانت اولي جلسات محاكمة الجيزاوي وان الدفاع تلقي قائمة بالإتهامات المنسوبة له لذلك طالب الدفاع مزيدا من الوقت لدراسة هذه التهم ولذلك تم تاجيل المحاكمة لجلسة 5 سبتمبر.
وأضاف ان الجيزاوي متهم بتهريب  21.000 حبة من العقاقير المضادة للقلق “زاناكس” وتصل عقوبة إلي الإعدام ،وفي الوقت ذاته  اكد أقارب الجيزاوي والناشطين المصريين انهم يعتقدون انه حكم عليه بالسجن في وقت سابق غيابيا بتهمة إهانة الملك عبد الله السعودي.
ومن جانبه نفي سفير السعودية هذه الإتهامات التي تقول ان الجيزاوي قد تم الحكم عليه غيابيا بالمملكة ،واضاف انه غير قانوني ان يحاكم مصري يعيش بمصر بتهمة إهانة الملك عبدالله  .. فهذا لا يعقل.
وأكد “يحيي الجمل”واحد من أعضاء المجموعات الأكثر نشاطا في مصر الدفاع عن المعتقلين السياسيين
وعضو في لجنة نقابة الصحفيين للدفاع عن سجناء الرأي، واحدة من أن الجيزاوي كان معروف بتدعيمه للمسجونيين المعتقلين في السعودية بدون محاكمات عادلة.
والجدير بالذكر ان محامي المتهم طلب منه خلع قميصه  ليري المحكمة الندبات الموجودة في جسمه مما يؤكد علي تلقيه معاملة سيئة أثناء الإحتجاز.

المصدر: الدستور الالكتروني

Share via
Copy link
Powered by Social Snap